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一颗太阳系外的天体坠入太平洋,他们想去打捞碎片,借此研究外星人?!

1-5-2022 07:26 AM| 发布者: anyting | 评论: 2

摘要: 真实版星际穿越呀~
一颗太阳系外的天体坠入太平洋,他们想去打捞碎片,借此研究外星人?!


想要了解太阳系外的一切,对人类来说太难,
光是飞出太阳系就要耗费大量资源,取得一块系外物质,更是难上加难。
但现在,人类有了一个更简单的答案:
在巴布亚新几内亚的海域深处,散落着大量细碎的金属,它们是系外天体坠落地球后的产物。
通过研究它们,人类将能获得太阳系外的宝贵知识。

这个天体叫作“马努斯岛流星”,它是人类迄今为止发现的首个和地球接触的星际流星。



三年前,哈佛大学天文系的一对师生找到了它,并于今年最终确认其身份。
他们决定开船到太平洋,用磁铁吸取海底的碎屑,成为第一个研究系外物质的科学家。
这不光是为了了解其他星系的环境,
还为了知道,系外物质能否成为外星人存在的关键证据……

第一个注意到马努斯岛流星的是哈佛大学的本科生,阿米尔·西拉杰(Amir Siraj)。
2019年,他的老师、哈佛大学天文系主任艾维·勒布(Avi Loeb)告诉他,可以查阅一下近地天体研究中心的公共数据库,那里有很多流星的数据。
(阿米尔·西拉杰)

当时全世界都在为一颗叫“奥陌陌”的奇怪天体着迷,它来自于太阳系外,有很多匪夷所思的特征,比如是个诡异的长条形。 
天文学家们掀起了一股研究星际流星的风潮。 
(奥陌陌想象图)

奥陌陌进入太阳系后受引力影响拐了个弯,很快飞远了,勒布让西拉杰看看其他可能来自太阳系外的流星,说不定能找到有用的知识。
(艾维·勒布)

几个月时间,西拉杰都泡在公共数据库里。这里有美国政府记录下的自1988年以来900多个流星的信息,
数据包括日期、维度、经度、速度和等量等,因为机密,部分信息被遮掩了。
在密密麻麻的数据中,一个出现在太平洋西南部上空的流星引起他的注意。


记录显示,2014年1月8日,美国东部时间17:05:34,一块半米大小的流星划过巴布亚新几内亚马努斯岛的海岸,在距离地面18.7公里的高度燃烧。
(流星坠落地点)

它产生了310亿焦耳的能量,这相当于等于110公吨的TNT炸药。
流星散落成碎片,倾泻到太平洋深处,在短暂的声响后,一切恢复平静。
之前,从来没人对这颗流星感兴趣,类似大小的火球在天空中不少见,每年有几十个。
但西拉杰发现它很不同寻常,马努斯岛流星以每秒近60公里的速度进入地球大气层,但普通流星的速度都在每秒42公里以下。
(流星轨道)

每秒60公里的速度,这个速度已经超过了常规太阳系内被太阳引力约束的星体的速度。 
这意味着,它很可能来自太阳系外,只是经过了太阳系。 
人们一直把2017年出现的奥陌陌当作首个进入太阳系的星际物质,但2014年的马努斯岛流星明显比它更早,它才是第一位。

西拉杰激动地把结果报告给勒布,两人验证了其他数据库的数据,一遍遍检测可能存在的误差,结果都一样,马努斯岛流星来自系外。
他们根据流星的速度推断出运行轨迹,认为它来自邻近的类太阳系。 它环绕的是另一颗恒星而不是太阳,才有可能有那么快的速度。 
(阿米尔·西拉杰)

绕着别的恒星转圈时,这颗星体必然飞过该类太阳系的大部分宜居带(也就是容易出现生命的地方),
如果那个星系存在生命,它们可能见过它。
多年来,关于生命起源,人们有一个“泛生论”——
也就是地球上的生命起源于太空中其他地方,通过陨石传播。
看到马努斯岛流星后,勒布有了新想法。 
之前,人们总是猜测生命来自火星,但也许,生命也可以来自其他恒星系统。
(艾维·勒布)

如果陨石里含有生命,只要石头够大,能经得住大气层的燃烧,它就能把生命传播到别的星球。
马努斯岛流星太小了,显然不行,但来自系外这一身份已足够有研究价值。
2019年,西拉杰和勒布写了一篇论文,等待同行评审后发表。
(两人写的论文)

但因为他们用的数据中,有部分数据被掩盖(因为美国政府监测流星的卫星,主业是监测外国导弹发射,所以很多信息属于机密),期刊的审稿人犹犹豫豫,不敢发。
没办法,勒布只好找到洛斯阿拉模莫斯国家实验室的两名科学家,那里研究核武器,科学家有更高权限。
两人推荐了一位匿名分析师,他显然为政府工作,能获得大量流星的确切数据。


分析后,他发现论文中每个值的相关不确定性低于10%,最终结果显示,马努斯岛流星来自太阳系外的可能性为99.999%。
但审稿人还是拒绝了,因为这不是政府官方背书的数据,只是来自匿名分析师。 
交涉失败后,西拉杰和勒布只能放弃发表,转向其他研究。
一年后,当上伽利略计划星际物体研究主任的西拉杰,被在美国国防部工作的马特·丹尼尔斯(Matt Daniels)找上门。
丹尼尔斯读到他们写的论文预印本,很感兴趣,自愿帮他们和政府牵线搭桥。
终于,在今年3月,美国太空司令部的中将约翰·肖(John Shaw)向NASA写了一份报告,确认西拉杰和勒布的发现是正确的。
(提交给NASA的认证)

至此,马努斯岛流星和神秘物体奥陌陌、星际彗星鲍里索夫并列,成为三大已知的造访太阳系的系外天体。
勒布和西拉杰正在马努斯海岸研究海底打捞计划。
他们想做一个磁铁回收装置,放在船上吸海底的流星碎片,这些碎片遍布方圆近10公里的范围。
“我们猜测会看到以前见过的东西,通常这样的流星撞击海洋,得到的会是些针头大小的碎块。” 勒布告诉媒体。
(掉落在撒哈拉沙漠的其他陨石)

“它们真的很小,只有一毫米或不到,而且数量众多。
因为它们已经磁化了,拿着一块磁铁穿过海面,你可以把它们吸起来。”
虽然还没想好磁铁装置怎么设计,勒布已经和资助者、船舶运营商谈好了,只要准备完善就出发。
他猜测,因为流星来自系外,所以碎片的金属大概率是科学家从没见过的。
(艾维·勒布)

“当然,这并不意味着第一颗星际流星是某个文明制造的,而非自然出现。
但它里面可能包含奇异的重金属元素,这对我们研究太阳系外很有用。”
一颗来自类太阳系宜居带的陨石,会带有那里的特征。
既然飞船无法飞过去,研究碎片就是最便宜、最唾手可得的探测系外生命的方式。
(勒布出版的关于外星生命的书)

之前,在对奥陌陌的研究上,他的观点最大胆,他认为这个奇怪的物体,可能是外星人制造的航天器。
2017年9月6日,这个来自织女星方向的天体,以极高的离心率进入太阳系。
它偏离了以太阳引力形成的轨道,说明有其他推动力。
一般情况下,这意味着它是彗星,彗星表面蒸发出的气体能推动它前进。
(艺术家绘制的奥陌陌)

可经过长时间的监测,人们都没有从望远镜里看到奥陌陌的慧尾。
在计算了它的加速度后,发现比已知加速度最快的彗星还要快。
既然它不是彗星,就只能是小行星,可为什么存在非引力加速度?
这额外的推动力是这么来的?
奇怪的地方还有它的形状,科学家发现它每八小时旋转一次,亮度随着旋转而变化十倍,说明它的长度至少是宽度的十倍。
它看上去会是一个雪茄形,或者煎饼形,
而自然形成的小行星基本是球体的。
(绘制图)

奥陌陌的亮度也很惊人,科学家无法从它身上检测到任何热量,但它比典型的小行星和彗星亮10倍。
一个长度在100米到1000米之间的、暗红色的、长条状的东西,以不符合彗星和小行星特征的运行轨道穿过太阳系,看上去也不像彗星和小行星。
那么它到底是什么?
(绘制图)

勒布引用福尔摩斯的话:排除了所有错误选项,剩下的无论多么惊人,都只能是真相。
他认为奥陌陌是由太阳风加速的太阳帆,这可以解释加速度和无慧尾之谜。
宇宙不可能自动出现太阳帆,那么就是外星人造的了。
除此外,他认为奥陌陌也可能被外星人遗弃多年的宇宙飞船,拥有人类不了解的技术。
在飞到太阳系之前,奥陌陌已经漂流了很久很久,专门来看地球的可能性不大。
(奥陌陌的飞行路线)

很多同行嘲笑勒布异想天开,但他认为,一提到外星人就否决,才是这个时代最大的毛病。
“开普勒卫星显示,银河系中大约四分之一的恒星拥有地球大小的宜居行星,其表面可能存在液态水和我们所知的能发展出生命的化学。银河系里有数百亿颗恒星,如果你掷骰子这么多次,我们大概率是不孤单的。”
“因此可以想象,我们的宇宙充满了人造的机器,要么是执行侦察任务,要么是废弃的设备。我们自己已经派出了旅行者一号和二号。”
(旅行者一号)

想想宇宙是如此古老又广袤,出现一个废弃的外星飞船掠过太阳系,也是可能的。
今年,美国和英国的科学家提出计划,打算在2028年发射一个探测器,到2050年左右飞近奥陌陌,看看它到底是什么。
关于马努斯岛流星碎片的研究,也将在今年展开,
人类对太阳系外世界的样子,会有更清晰的认知……


事儿君 英国那些事儿 
https://mp.weixin.qq.com/s/vwJmKtImno2zgRvo_VE_bw



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最新评论

引用 qweqwe8899 1-5-2022 10:36 PM
我也想去看看[em:7:][em:7:]
引用 tauruslau 1-5-2022 11:05 PM
冇外星人……

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