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渐冻症科学家将自己改造成半肉体半机械,用眼球控制轮椅行动!

4-1-2022 01:14 AM| 发布者: anyting | 评论: 0

摘要: 到底算是人类,还是机器人?
两年前,我们介绍了世界上第一个现实版的“赛博格”(cyborg,生化电子人)Peter Scott-Morgan博士。



身患渐冻症多年的他,选择彻底放弃部分“肉体功能”,用机器人技术替代,
把自己改造成半肉体半机械的生化电子人”来延续生命…

当时的他进行了几项关键的手术,初步完成了身体的“电子化改造”。





如今两年过去,一个全新的“赛博格”呈现在了我们面前。

他用电脑屏幕显示的3D动画形象做“分身”,用人工合成的声音代替自己说话,用电脑控制的电动轮椅代替自己移动。
Scott-Morgan,正在一步步将自己变成真正意义上的生化电子人!




生于1958年的Scott-Morgan,今年刚满63岁,他曾是一位机器人科学家。
一向身体健康的他,在2017年突然被诊断出患有渐冻症,医生断定他只剩下两年的生命…



接下来的两年里,Scott-Morgan会因为肌肉萎缩,运动神经急剧退化,身体的各项机能,如站立行走,说话,吞咽,甚至呼吸,都会一点点丧失殆尽,
最终Scott-Morgan很可能因为这些问题导致的并发症而死亡。

为了自救,身为机器人科学家的Scott-Morgan冒出了一个疯狂的想法:
利用机器人技术,将自己改造成生化电子人!



Scott-Morgan坚信,运用目前最先进的机器人技术,能够将他改造成一个生化电子人,用机器人技术替代退化的肉体功能,从而延续生命。

下定决心之后,Scott-Morgan在丈夫的帮助下,集合了全世界最优秀的机器人、人工智能领域的企业和专家,组成了被Scott-Morgan戏称为“反抗军”(The Rebels)的团队,着手对Scott-Morgan的身体进行改造。



这样改造的第一步,就是一系列去除有可能在退化后危及生命的生理功能,早早用机器替代的手术。

比如,渐冻症患者会逐渐丧失进食能力,Peter就决定提前接受插管手术,将喂食管直接插入胃中,从此以这样的方式进食。
再次,渐冻症患者经常会出现排泄困难,Peter也提前接受了膀胱导管和人工结肠手术,从此以这样的方式排泄…

再接下来是一个全喉切除手术,在接受喉咙切除后,Scott-Morgan彻底地丧失了亲口说话的能力,却也就此提前避免了渐冻症后期、喉咙无法自主控制后唾液进入肺部危及生命的可能。





之后,拥有深度学习能力的人工智能,将在学习Scott-Morgan留下的大量语音素材后,用合成的声音替Scott-Morgan发声说话。

最后,Scott-Morgan还接受了激光手术,修复视力,以便于能看清70厘米外的控制屏。
他从此要用眼球追踪技术操控电脑(不能戴隐形眼镜),从而操控轮椅和其他设备。
因此,活动的眼球是他最后的生理功能依赖。



最后,他要在胸前安一个显示屏,上面是他本人的3D动画头像,被Scott-Morgan称之为自己的“分身”(Avatar),这个分身同样是人工智能深度学习Scott-Morgan的个人形象和表情后合成的。



就这样,2019年接受完这一系列手术改造后,Scott-Morgan开始了以生化电子人身份生活。
他称改造后的自己为“Peter 2.0版本”,之前只完成了部分手术的他是“Peter 1.0”版本。

这两年,以“Peter 2.0版本”运行的Scott-Morgan,一直是用合成的声音说话。
它运用了最先进的声音模拟技术,可以根据谈话的不同内容,调整语气和节奏,模拟出Scott-Morgan本人说话的情绪。

也因此,Scott-Morgan本人最近接受采访时的回答,不仅声音非常像本人,就连语调语气都跟他真人非常相似。
比起以前霍金那极富特色的“机器人嗓音”,语音合成技术显然进步太多了…




甚至,最近这两年因为算法的突破,让编辑更拟人化的声音有了可能,
比起刚做完手术那会儿,Scott-Morgan的声音已经“进化”了很多,比早期更接近人类。

而Scott-Morgan本人的“分身”,那个代表他本人的3D动画头像,也是让Scott-Morgan能像正常人一样行走江湖的关键。




为此,“反抗军”团队在这方面也下了很大的功夫,由于Scott-Morgan在渐冻症早期就不太能正常显露表情,
要让“分身”既要模拟他讲话的样子,还要表现他的情绪,着实不是一件容易的事。

“反抗军”团队用人工智能深入学习了Scott-Morgan本人长达15小时的音频,又分析了他超过1000句的个人习惯用语,总算能让“分身”的表情和形象能更接近Scott-Morgan本人一些。

不过,Scott-Morgan最初手术后,第一代“分身”的缺陷一直很明显,就是总不能“合适地笑”。

于是乎这两年里,“反抗军”继续改进技术,四处寻觅最先进的人工智能“分身”技术,最终他们打听到了Pinewood工作室的面部合成技术,
这个工作室曾经为《星球大战:侠盗一号》里合成了早已去世的演员Carrie Fisher年轻时的形象。



有了Pinewood工作室的技术援助,最近Scott-Morgan的“分身”已经有了大幅度的提升,这个3D动画形象总算可以更准确地表达Scott-Morgan的喜怒哀乐。

它不仅会微笑,大笑,还能抛媚眼,甚至做出Scott-Morgan本人的招牌动作:
挑右边的眉毛。



不过,对于目前这个“分身”,Scott-Morgan依旧不够满意。
他认为,下一代的“分身”必须能做到:
自己在“讲话”时,声音,嘴唇,面部表情完全同步,和真正的人类一模一样,那样才算成功。
Scott-Morgan通过“分身”说:
“脸上的微笑是我身体最后消失的功能,我必须赶在不能微笑之前升级好新的‘分身’!”




而更加重要的语言表达方面,Scott-Morgan对语音合成也不太满意。
目前,Scott-Morgan是用眼球追踪系统,通过读取一个又一个字母,一个又一个单词,最终合成一句话,再由“分身”讲出来,
在目前的技术下,Scott-Morgan的讲述速度不算太慢。
但“反抗军”团队仍在努力开发下一代的语音合成器,它拥有更加强大的上下文联想功能,比起如今的“Peter 2.0版本”,下一代能让Scott-Morgan讲话的速度更快,表达也更准确。
甚至,在某些情况下,经过深度学习的人工智能,还能提前算出Scott-Morgan想说的话,从而提升对话的效率。



这两年,“Peter 2.0版本”里更新最缓慢的当数Scott-Morgan的移动轮椅了,
虽说他能助力Scott-Morgan完成许多动作,比大多数轮椅的功能都要强大。
但“反抗军”团队希望它能更先进,例如,拥有类似自动驾驶那样的功能。

团队希望这个轮椅能根据周遭环境调整自己的行动方式,家里,花园,公园,它会以不同的速率和方式前进或者后退,让Scott-Morgan有像健康人一样,随环境的不同调整行动的感觉。
在某些极端环境里,它甚至够自动规避障碍,保护Scott-Morgan的人身安全!




这两年来,作为世界上首个生化电子人,Scott-Morgan并不太安分,一直致力于敦促“反抗军”技术团队不断给自己升级。
当然,Scott-Morgan这么做倒不全是为了自己,他是希望成为渐冻症患者们的榜样。

他希望用实际行动证明,科学技术完全能够让渐冻症患者毫无顾虑地舍弃退化的生理功能,用最先进的机器人技术来替代,从而延续生命。
事实证明,Scott-Morgan的选择是对的,2017年被诊断出只能活两年的他,如今已经活了四年,生理机能退化对他健康的危害降到了最小。
他依靠机器人那一部分身体,依然可以像正常人一样生活。

如今的Scott-Morgan,依然在期待新的进化和升级。
也许在不远的将来,Scott-Morgan能以一副机器的身躯,像人类一样生活。
只不过到了那时候,会不会又引发伦理争议:
Scott-Morgan到底算是人类,还是机器人?




事儿君 英国那些事儿
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